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DESCRIZIONE

Il tempio è un edificio storico immerso in un piccolo bosco nei pressi di Montefoscoli. Fu costruito nel 1822 per volontà di Andrea Vaccà Berlinghieri, medico e luminare dell’Università di Pisa, per celebrare la memoria del padre Francesco. Entrambi illustri medici dell’Università di Pisa, i due Vaccà gettarono le basi della medicina moderna, fondando la Scuola Chirurgica Pisana. La dedica a Minerva Medica anziché ad Esculapio, dio della Medicina, si può interpretare come una maggiore apertura verso quelli che erano i vari interessi di Francesco Vaccà, studioso anche di filosofia.

Il Tempio è realizzato interamente in laterizio, ad eccezione della sola architrave in marmo bianco. E’ costituito sul davanti da un parallelepipedo, mentre sul retro da un semicilindro. Una forma davvero curiosa, che ha dato adito a varie interpretazioni tra cui quella di essere un luogo di ritrovo massonico.

Si dice pure che, in una segreta sala sotterranea dell’edificio, Andrea compisse esperimenti su cadaveri umani e animali. Ci sono documenti che testimoniano che il padre di Andrea, Francesco Vaccà Berlinghieri, avesse più volte applicato il Galvanismo (stimolazione dei muscoli tramite corrente elettrica) ai cadaveri umani.